Je reviens du Festival des Lumières de Montmorillon, dont j’aurai l’occasion de vous parler plus en détails au fil du blog, et vous propose aujourd’hui de découvrir cette ville de Vienne, au bord de la Gartempe.

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Labellisée cité de l’écrit et des métiers du livre, elle offre une multitude de petites boutiques de livres, échoppes de calligraphes et autres papeteries, au coeur d’un village médiéval.

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Dès le XVIIIe siècle, Montmorillon a un lien fort avec le livre : il y avait en effet une grande quantité de moulins à papier le long de la Gartempe. Deux siècles plus tard, c’est grâce aux affiches Rossignol que Montmorillon se fait connaître (les cartes murales caractéristiques du paysage éducatif français des années 50-60).

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Située à 45min de Poitiers, la ville de Montmorillon abrite plusieurs pépites architecturales. Vous pouvez voir ici l’église Notre-Dame, dont la crypte Sainte-Catherine est ornée de peintures murales du XIIe siècle, et le vieux pont.

Attestée dès le XIe siècle, cette église possède un plan en croix latine dont le chœur est fortement désaxé [ndlr : carrément asymétrique oui !] par rapport à la nef. Bâtie sur une crypte qui rattrape l’importante dénivellation du terrain, l’église est datée du XIe-XIIe siècle pour ses parties orientales. Transformée en collégiale au XIIIe siècle, l’église est dotée d’une nef voûtée d’ogives de style gothique angevin, puis, au XIVe siècle, d’une façade ouvrant sur un portail décoré de feuillages. L’église a été de nombreuses fois remaniée, pendant les guerres de Cent Ans et de Religion (baies obturées au Nord…). Restaurée dès le XIXe siècle, elle est également dotée d’une nouvelle chapelle dédiée au miracle de la Vierge en 1877.
L’intérieur est orné d’objets mobiliers de qualité, comme la Déploration en terre cuite polychrome (XVIIe siècle) et l’immense tableau de l’Adoration des Mages offert par Napoléon III à la paroisse.

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Dans un prochain article, je vous parlerai de la chapelle Saint-Laurent et du site de la Maison-Dieu.
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à très vite pour de nouvelles escapades sur les routes de France et d’ailleurs…